פליאומורפיזם: מהחלקיקים הקולואדיים למאדים וליקום כולו

מאדים כפי שצולם ע"י האבל. באדיבות נאסא.

לתיאוריית הפליאומורפיזם השלכות מרחיקות לכת על היקום והעולם שלנו. באחד הפוסטים הקודמים הזכרתי את הגיאולוג החביב דוקטור רוברט פאלק. (למי שלא מכיר את הפליאומורפיזם מומלץ לקרוא גם את הפוסט הזה).

רוברט פאלק גילה את החלקיקים הקולואידיים (הוא קרא להם נאנו בקטריות) בסלעים. אבל המסקנות של פאלק הרבה יותר מרחיקות לכת. אחת המסקנות של פאלק היא שהחלקיקים הקולואודיים לא רק נמצאים בסלעים, אלא הם גם יוצרים אותם!

פאלק חקר את סלעי הטרווארטין, והסיק שקצב ההיווצרות של הסלעים מואץ ע"י החלקיקים הקולואידיים למידה שאינה אפשרית באינטראקציות כימיות רגילות. פאלק גם הגיע למסקנה המדהימה שהקורוזיה (החלדת מתכות) נוצרת אף היא במידה רבה ע"י חלקיקים קולואידיים. המשמעות היא שהחלקיקים נמצאים בכל כדור הארץ ולוקחים חלק מרכזי בתהליכים ביולוגיים, גיאולוגיים, וכימייים. אבל רגע, אם החלקיקים נמצאים בכל פינה בכדור הארץ, למה שלא ימצאו בירח למשל? גאסטון נאיסנס אמר פעם שהוא היה מאוד מסוקרן לבחון תחת המקרוסקופ רב העוצמה שהמציא, פיסות מהירח... הוא רמז שהוא די משוכנע שגם שם ימצאו החלקיקים הקולואידיים (הוא דרא להם סומאטידס).

בעידן המידע, ניתן להריץ קדימה (fast forward) ולהגיע לסוף המותח של הסרט. ב-1992 רוברט פאלק הציג  את מימצאיו לגבי המעורבות של מיקרו בקטריות (מכונים גם החלקיקים הקולואידיים) בתהליכים גאולוגיים וכימיים. הוא גם הציג כמה סלעים שלדעתו נוצרו ע"י חלקיקים קולואידיים. ההצהרות של פאלק נענו בשתיקה רועמת של הממסד האקדמי, ולאחר מכן הוא הוצג כהזוי. אולם לא כולם חשבו כך. ד"ר פולק כריס רומנק, מדען מנאסא חשב שהמימצאים מעניינים. יותר מכך הוא חשב שיהיה זה מעניין לבדוק פיסת סלע קטנטנה שהיתה ברשותו, פיסת סלע שהגיע יחד עם מטאוריט שמיוחס ל…מאדים. הוא מסר את הסלע לבדיקתו של ד"ר פאלק. פאלק מצא שם את המיקרו-בקטריות המוכרות מכדור הארץ, יחד עם תרכובות וחלקיקים שאופייניים לתוצרי המטבוליזם שלהם. הנושא התפרסם בעולם המדע, והדהדה השאלה האם נמצאו חיים במאדים?

נאסא החליטה להרכיב וועדה שתחליט בעניין. ראשית הוועדה גיבשה קריטריונים למציאת חיים, כשאחד הקריטריונים הוא שהמיקרו בקטריות יכילו מולקולה שדורשת נפח שהוא הרבה יותר גדול מהמיקרו בקטריה עצמה. כמובן שהוועדה החליטה שפיסת המטאוריט אינה עדות לחיים על המאדים.

כשנאסא נוקטת גישה כל כך מוזרה כלפי השערה רצינית, לא נותר אלא להפעיל שוב את מכונת הזמן, הפעם נריץ את הזמן אחורה, לתקופה בה עבדה עם מדען מוכשר   – פרופ' גיל לוין. באותה התקופה רווחה תיאוריה מעניינת בנאסא. לפי התאוריה החיים הם תכונה נרכשת של חומר בתקופה מסוימת של ההתארגנות שלו, לפי חוקים פיסיקליים, ובהינתן סביבה מתאימה: In essence, the theory poses the hypothesis that “life” is a property acquired by matter at a certain stage of its organization which is directed by physical laws in a conducive environment

לתאוריה הזו יש צליל מוכר, האם יש חלקיקים קולואידיים על המאדים היכולים להתארגן לצורות חיים בהינתן התנאים המתאימים? האם יש חיים על המאדים? נאסא החליטה לבדוק את העניין ברצינות!

נחזור לפרופ' גיל לוין. גיל התחיל דרכו כמהנדס אזרחי למערכות מים וביוב. במסגרת עבודתו הוא המציא שיטות בדיקה להמצאות חיידקים במערכות ביוב בעזרת ספקטוגרפיה של גזים ושימוש בחומר רדיואקטיבי. השיטה של גיל שנמצאה מוצלחת מאוד, התפשטה לשימושים רבים אחרים כמו בדיקות דם.

אישתו של גיל היתה כתבת של נייסוויק. בחג הכריסטמס ב-1958 התלווה גיל לאשתו למסיבה של אחד מאנשי הממשל בוושינגטון. שם הוא פגש את קית גלנאן. קית גלנאן היה מנהל תוכנית בנאסא, וגיל שוחח אותו על התוכניות של נאסא. גיל שהתלהב מחקר החלל כבר מילדות, שאל אם במקרה נאסא מתכננת לבדוק אם יש חיים על המאדים. קית הופתע מהשאלה והודה שבדיוק נאסא החלה התניע פעילות בכיוון הזה. קית הפנה את גיל למנהל המקצועי של הפעילות. המנהל המקצועי שוחח  על המערכות שגיל פיתח והתרשם מאוד לטובה. הוא הציע שגיל יגיש בקשה למימון מנאסא עבור פרוייקט לזיהוי סימני חיים בהתאם לשיטתו. ב-1959 נאסא הסכימה לממן לגיל פרוייקט לפיתוח מערכת לזיהוי סימני חיים על המאדים בהתאם לשיטתו של גיל.

הפרוייקט נקרא גוליבר משום שהוא ניסה לחפש חיים זעירים על המאדים. פרוייקט גוליבר התקדם מצוין ותוך פחות משנה היה בידי גיל אב-טיפוס לבדיקת צורות חיים מיקרוסקופיות בתנאי כוכב מאדים. (לא נכנס לפרטים הטכניים כיצד גוליבר עבד, מי שמעוניין יכול לבדוק את הקישור הזה).

נריץ את מכונת הזמן קדימה – 1975: נאסא מכריזה על שליחת שתי חלליות לא מאוישות לבחינת המאדים – וויקינג 1 ווויקינג 2. נאסא בקשה להגיש הצעות לזיהוי סימני חיים על המאדים. הוגשה הצעות רבות, אולם למרבה הצער, מאחר והמקום והמשקל היו מוגבלים ביותר, רק 3 הצעות יכלו להיכלל בפרוייקט. לפיכך נאסא הרכיבה 4 וועדות שונות שכללו את מיטב המדענים של נאסא ואנשי האקדמיה. הם ישבו על המדוכה והחליטו לכלול את הניסוי של גיל לוין במשימת וויקינג.

חללית וויקינג 1 המריאה ב-20 באוגוסט 1975. הניסוי של גיל בוצע בהצלחה, ו…התגלו סימני ברורים לחיים על המאדים!!! אולם מנקודה זו נאסא התנהגה בצורה מוזרה ביותר.  הניסוי שנבדק בידי ארבעה צוותי מומחים, והושקע בו הון לפתע הפך ללא אמין ללא שום סיבה מיוחדת. גיל ניסה להתווכח, לדון ולדבר על הנושא, אבל נאסא התנגדה נמרצות.

ב-1997 גיל החליט שהוא יוצא בהכרזה עצמאית שהוא גילה חיים על המאדים.

נכון ל-2012 נאסא עדיין לא מודה בדבר.

אז לנו לא נותר אלא להתעלם מההתעלמות של נאסא ולחזור למטרות המחקר המקוריות. מדעני נאסא כתבו לפני הניסוי – "גילוי אורגניזמים חיים יהווה מאורע בעל חשיבות יוצאת דופן, שתומך בהוכחת ה"תיאוריה הכללית של הביולוגיה"" (התאוריה שהחיים הם תכונה נרכשת של החומר בהינתן התנאים המתאימים):

Detection of living organisms would constitute an event of unparalleled scientific significance constituting a major advance toward proving the General Theory of Biology.

מדוע האירוע הזה כה חשוב? משום שאם החיים הם תכונה נרכשת, הם יכולים "להירכש" באינספור עולמות ברחבי היקום. במילים של מדעני נאסא:"ההשלכה הישירה של ה"תיאוריה הכללית של הביולוגיה", היא שהחיים יתפתחו באופן עצמאי, באינספור כוכבי-לכת הנמצאים באיזורים המתאימים ביחס לכוכבים (אותם הם מקיפים – תוספת של המתרגם), ובהם קיימים תנאים מתאימים לאורך זמן.":

The direct consequence of a “General Theory of Biology” is that life will evolve independently on countless planets which lie in “life zones” with respect to their stars and which experience the appropriate environmental history.

אז מה החלקיקים הזעירים רומזים לנו?

היום אפילו נאסא כבר מודה שהתגלה כוכב לכת בעל תנאים שיכולים להתאים להיווצרות חיים. להודעה הזו יש משמעות עצומה. משום  שנאסא מסוגלת לסרוק חלק זעיר מהיקום שמורכב מכמות בלתי נתפסת של כוכבים (הערכה מאוד גסה –  200 מיליארד כפול 200 מיליארד). אם כבר היום אנחנו יודעים על 2 מערכות שמש בעלות תנאים המתאימים להיווצרות חיים, יש מיליונים של מערכות כאלה. אם החלקיקים הקולואידיים קיימים בכל היקום, ניתן להסיק, שהיקום שלנו מלא חיים!!!

מקורות נוספים:

http://www.scienceforpeople.com/Essays/killer_nano.htm http://www.spacedaily.com/news/mars-life-03l.html

http://gillevin.com/mars.htm

פורסם בקטגוריה פליאומורפיזם, שונות, עם התגים , , , , , , . אפשר להגיע לכאן עם קישור ישיר.